Les forêts de chênes-liège et le développement durable Respecter l’équilibre de la nature

Le « Montado » (la forêt de chênes-liège) est à la fois un ambassadeur vivant de l’écologie et un impératif de développement durable. Il joue un rôle essentiel dans l’équilibre écologique mondial, la lutte contre le changement climatique, la lutte contre la désertification et le maintien de la biodiversité.

Plus de 200 espèces animales et 135 espèces végétales, certaines menacées, ont fait de la forêt de chênes-liège leur habitat de prédilection. Riche et variée sur le plan biologique, mais aussi extrêmement vulnérable, la forêt de chênes-liège est l’un des 36 sanctuaires parmi les plus importants au monde pour la préservation de la biodiversité, au même titre que l’Amazonie et la savane africaine.

La forêt de chênes-liège s’étend sur 2,2 millions d’hectares dans le Bassin méditerranéen. Elle représente un véritable « poumon vert »pour la Méditerranée, en maintenant l’équilibre écologique, mais aussi en jouant aidant significativement au développement économique, culturel et social.

Le Portugal abrite 34% de la totalité des forêts de chênes-liège

Le Portugal fournit près de 50 % de la production mondiale de liège. Permettant aux populations de vivre de la terre (le WWF estime qu’environ 100 000 personnes dans le Sud de l’Europe du Sud et en Afrique du Nord en dépendent directement ou indirectement), les forêts de chênes-liège sont un pilier social et économique important, parfait exemple de l’équilibre entre préservation de l’environnement et développement durable.

Cet environnement naturel étonnant est en réalité interdépendant de l’activité humaine : un grand nombre d’activités agricoles, forestières et économiques - du pâturage aux industries du liège et du vin - dépendent de la culture du chêne-liège. La récolte du liège, l’un des métiers agricoles les mieux rémunérés au monde, représente à la fois un patrimoine culturel unique, transmis de génération en génération, et une activité économique stratégique.

L’arbre le plus généreux au monde

Au cœur de cette forêt se trouve un arbre millénaire, le chêne-liège, doté de capacités d’adaptation et de régénération extraordinaires. C’est l’un des arbres les plus généreux et les plus résistants au monde : aucun autre ne donne autant en demandant si peu.

Avec un système racinaire très développé, des branches à feuillage persistant et un tronc robuste doté d’une couche de liège protectrice, le chêne-liège est parfaitement adapté au climat chaud et aux sols arides du bassin méditerranéen. En effet, les forêts de chênes-liège jouent un rôle important dans la régulation du cycle de l’eau, la protection contre l’érosion et la désertification en favorisant l’infiltration de l’eau de pluie et en prévenant l’érosion des sols.

Elles contribuent également à améliorer la qualité de l’air et l’avenir de la planète - un rôle central dans la lutte contre le changement climatique. Un chêne-liège vit jusqu’à 200 ans. Au cours de sa vie, il se transforme en véritable puits à carbone, ce qui contribue à la réduction des émissions de gaz à effet de serre, principale cause du changement climatique.

Les forêts de chênes-liège absorbent jusqu’à 14 millions de tonnes de CO2 par an. Cette capacité de rétention du dioxyde de carbone se transmet aux produits en liège manufacturés, notamment les bouchons de liège, qui continuent à absorber du C02. Mieux encore, lors du processus naturel de régénération qui suit la récolte, la capacité de rétention du CO2 de l’arbre augmente jusqu’à cinq fois. Plus le liège est récolté, plus il protège l’environnement.

Au Portugal, qui possède la plus grande forêt de chênes-liège au monde, ces arbres sont protégés par la loi depuis le XIIIe siècle

Cet arbre incroyable est si respecté et vénéré qu’en 2011, le Parlement portugais l’a désigné « Arbre national du Portugal » à l’unanimité. En 2018, le majestueux Whistler, le plus grand et le plus ancien chêne-liège du monde, a été élu Arbre européen de l’année.

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