产品 - 质量与研发

科学、技术与自然相得益彰

装配了尖端技术的实验室按照美国军队使用的协议进行采样,每月测试12,000多个样本,并且遵守一条黄金法则:在生产的每个阶段分析软木塞。这些只是阿莫林软木塞质量保证的一部分。公司致力提高产品质量,并研制切合酿酒师和酿酒厂需求的新产品。阿莫林在研发方面的投入在行业中首屈一指。

对于阿莫林,市场领导力意味着更大的责任:生产的软木塞质量是至关重要的。在20世纪90年代,阿莫林积极应对挑战并将危机转化为机遇。公司将数百万欧元投资于安装装配了最新技术的处理设备。公司还采取长期策略,致力于提升产品质量和研发力量,包括每年投资600万欧元于研发工作,并且为设备和工艺投入更多资金。

多年来,阿莫林在科学和技术发展方面突飞猛进,并以严谨的方法不断开发新的瓶塞品种和提升质量。因此,使用阿莫林软木塞的葡萄酒制造商将在性能、外观和质量获得全面的保证。

研发部门是阿莫林全球战略的一部分。 其目标是科学验证整个生产流程,增加软木塞与葡萄酒相互影响方面的知识,并提高软木塞的生产质量。  最大的挑战是解决2、4、6 三氯苯甲醚(TCA)的问题,它是葡萄酒“软木味”的主因。

研发的工作量非常巨大,但结果证明是值得的。 由于预防和应对措施的实施,公司完全有把握克服TCA问题,现今阿莫林生产的软木塞中的TCA含量微乎其微,达到不可检测的程度。

尽管阿莫林战胜了它的敌人,研发仍然是核心业务。它们提供创新的工艺和产品,并努力钻研, 以提升软木塞密封的效果。

综合质量管理

阿莫林重视软木塞的质量如同酿酒师注重葡萄酒的品质一样。因为二者均为纯天然的产品并源自有生命力的植物,生产过程中其中一个环节出现问题都会抵消已经做出的巨大努力。

因此,阿莫林协调不同生产流程的综合管理系统以确保软木塞的质量。一个特定的团队负责产品的所有监控和评估工作,确保客户的要求得到满足,并且改进生产流程。

阿莫林在质管和研发方面不断作出巨大投入,致力在科技创新推陈出新。阿莫林虽然不是林场主人,但是与林场主人具有非常密切的合作关系。为确保原材料的质量,阿莫林仅采购符合CE Liège软木塞生产质量管理国际准则的软木。此外,阿莫林在所有软木生产国家都设有办事处,确保原材料供应多元化及货畅其流,这配合其所拥有的一个涵盖原材料采购、储藏、制造和副产品优化生产的大型综合价值链,相得益彰。

阿莫林率先在每个生产阶段都进行严格质量控制,从精心挑选和储藏软木皮来进行预防措施开始。在遵循软木塞生产质量管理国际准则的前提下,软木皮堆放在混凝土的院子中,以避免软木与地面接触。采用这种堆放方式可以最大程度地排水和保持空气流通,以减少微生物污染的危险。同样也是为了这个原因,所有将用于生产瓶塞的软木在工厂中都通过不锈钢托盘运送。

阿莫林采取严格的措施也包括多种洗涤工艺,包括现代、高效的技术(CONVEX®、INOS®和ROSA®)、经过HACCP认证的工业卫生系统和使用GC-MS – 气相色谱/质谱法详细的分析系统。 凭借其速度和可靠性程度,GC-MS系统广泛应用于医疗、药物学、环境甚或是世界上最好的警察部队。阿莫林拥有十一台此类高精密设备,每周7天,每天24小时,进行软木塞的分子质量监控。除了可以知道分析的批次是否有问题,如果检测到TCA达到一定水平,这种高效的设备还可以测算TCA目前的数量。这意味着这是一种全面的工具能有效应对TCA问题。

“我的酿酒理念也涵盖对酒塞的选择。我希望使用高质量的天然产品,而25年来阿莫林一直在为我们提供质量非凡的产品。”

Ron Laughton,Jasper Hill,澳大利亚

比人的鼻子更灵敏

气相色谱分析比人的鼻子更客观、精确和可靠。它能够检测到低于0.5万亿分之几(0.5纳克/升)的可释放TCA水平,远远低于感官检测水平。因此,公司在每个批次和生产过程的每个关键阶段进行TCA检测。它用于检测采购的原材料,测试蒸煮后的软木皮,以及生产后的圆片和软木塞,以至软木塞表面处理阶段。凭借其精度,定量分析取代了质量控制中的感官分析。这种方法取得卓越的效果, 它在最大程度帮助降低使葡萄酒散发奇怪的气味化合物的水平,也能赢得客户的信任。

为确保产品质量,阿莫林使用由美国加利福尼亚ETS实验室和美国软木质量控制协会制定的方法。 该系列结合了统计采样技术和标准化的化学分析,以测量软木塞中的可释放TCA水平,并指出批次是否应接受或拒绝。

阿莫林设有一个用于研究和测试的中央实验室,同时每个工厂都拥有自己的实验室监控生产流程。世界各地的阿莫林经销公司也依靠实验室在最终交付客户前对软木塞执行测试。每月有12,000多个具有高精度的样本通过阿莫林实验室检测 – 该数量比世界任何地方相同领域的其他实验室都要高。尽管如此,阿莫林仍然参加实验室之间的比较测试,根据与其他实验室建立关联评估自己的结果。

CONVEX®、INOS®和ROSA®,前所未有的效率

除了采用预防措施,阿莫林还采用其荣获专利的创新应对措施。在市场中这些措施都是无以伦比的。创新的技术首先应用在蒸煮过程。所有专门用于生产软木塞的木皮在动态CONVEX®蒸煮系统中处理,可防止交叉感染,生产出更干燥、更清洁的软木进行处理,使TCA形成的可能性更低。与传统蒸煮方法相比,该系统具有前所未有的创新特性,不会增加软木皮被污染的风险,而会降低。

对用于技术塞的圆片采取额外的处理方式,利用INOS®独有的流体动力洗涤工艺处理。该方法使用软木独特的蜂窝结构对与葡萄酒接触的皮孔进行深层清洁。

在创新和独特的处理方法方面,ROSA® (优化蒸汽应用率)系统在该领域处于顶尖地位,使用受控制的蒸汽消除任何TCA的痕迹。这种方法不仅通过了工业范围内的测试,而且三个大洲的著名实验室发布的独立研究报告中 也引用其成果。

“阿莫林能够为我们提供传统的封装解决方案,在我们不断追求卓越的过程中满足我们对于质量和进度的需求。”

Philippe Guigal,总经理兼酿酒师,Guigal,法国

在处理之后,软木塞将继续通过一系列的测试和程序,以确保其满足葡萄酒制造商的明确规格,并且满足于食品接触材料有关的越来越严格的要求。执行测试以测量物理属性、尺寸、湿度、是否存在奇怪的气味、残留的氧化剂、表面处理、密封能力、提取、插入和长期的储藏能力。其包装材料也将进行测试,以确保在运输过程中为软木塞提供最大程度的保护。

软木塞有助阻隔TCA

在研究方面,阿莫林与客户合作进行了大量的测试,并且与世界各地的研究机构一起开发了合作项目。其工作重点是继续通过不断改进工艺和产品质量对抗TCA,开发新的产品和与软木有关的新知识,研究氧的转移和瓶塞在葡萄酒陈酿过程中起到的作用,以及软木塞和葡萄酒之间可能出现的其他相互作用。其结果往往是令人惊讶的。

在2011年,来自阿莫林研发部门、法国波尔多大学白酒与葡萄酒酿酒学院的工作人员开展了挥发性化合物通过封装材料的渗透研究。此前,从没有机构对双关课题进行研究。该研究比较了天然软木塞、合成塞和工业制造瓶塞暴露于TCA污染环境时的情况,并且储藏期限超过36个月。结论表明,软木塞有效阻隔TCA渗透,而工业制造瓶塞的情况则与之相反。

在密封能力和葡萄酒储藏方面,这些结果强化了软木塞的独特特性 – 虽然它可以让微量的空气进入使葡萄酒陈酿,但是它有效阻隔了挥发性有机物的渗透,而工业制造瓶塞的情况则与之相反。在某些储藏条件下,挥发性有机物会对瓶装葡萄酒的感官属性产生负面影响;如果我们考虑到软木塞或任何其他瓶塞的主要功能是确保对瓶装葡萄酒提供完整的保护,那么最新的知识将是非常重要的。

TCA带来的影响

TCA在自然界以化合物的形式存在,并且随处可见。它不对健康构成任何危害,但是只需极少的浓度便会对影响葡萄酒的味道。但是,它不仅限于葡萄酒行业 – 在非酒精饮料、瓶装水、啤酒和碳酸饮料中也会检测到。在加工食品时也会发现它,例如可可、面粉和葡萄干,并且使咖啡豆产生«里约味»。在啤酒行业,TCA一直以来都被视为是一个敌人。荷兰喜力啤酒也面对同样的问题。喜力啤酒花费了数百万欧元来消除与瓶盖中的TCA有关的污染。最后的结果是使用软木塞来封装啤酒。

当真菌等微生物与氯系化合物接触时会形成TCA,通常是氯基。有多种原因导致TCA形成,并非所有都涉及软木。葡萄酒中的TCA可能是因为软木桶或软木塞被污染,或因为酿酒机械和装瓶设备。它也可能是因为漂浮在空气中的真菌,或者是酒厂、酒窖、运输设备或传送托盘中的氯基化合物。

“阿莫林致力令天然软木精益求精, 并取得成功。”


Luís Duarte,年度酿酒师– 2006,葡萄牙

生产商在其厂房中对抗TCA问题时面临巨大难题的个案并不少见。例如,在Bordeaux公司,酿酒厂中使用的氯基木材防腐剂导致了TCA形成的问题。领先的葡萄酒制造商Napa Valley也发现酿酒厂中使用的葡萄酒防腐剂与其中一个酒窖中使用的加湿器结合使用时导致葡萄酒被污染的异常事件。另外一个已知案例是在美国加利福尼亚,两个排水管被确定为导致葡萄酒中出现TCA的原因。员工使用氯去除酒窖地板上的污渍,然后将冲洗过的水导入排水管。当氯接触到酒渣中自然存在的酚类时会产生化学反应,产生随后污染葡萄酒的TCA。当构建了新的酒窖并且实施了新的卫生流程后该问题才得到解决。

提倡创新的文化

在研发领域的巨大投入和在创新领域的主要投资拓宽了软木的相关知识,并且打开了新的局面。为了研发创新软木应用、产品和市场,阿莫林建立了软木市场导向研究部门(或者简称为MOR FOR CORK),它与整个公司和所有产品都紧密相连。最近,该部门特别关注化妆品和食品行业。在提到研发创新产品时,有一些最新的项目包括:软木塞在侦破伪造优质葡萄酒方面所起作用的研究,天然软木塞新的质量标准的研究--通过影像了解软木塞在瓶子中的性能;优化新的瓶塞类型,为天然软木塞开发新的洗涤系统,显著改善其视觉质量。阿莫林集团的文化着眼于创新,并与员工一起创造价值,名为CORK IN的内部创新计划便印证了它的成功。该计划于2012年启动,其目的是共享关于生产工艺和方法的观点,并创建新的产品和工艺。 该计划非常成功,仅仅在前六个月的时间里便收集了110个观点,其中有35个已经实施或目前正在处理。 

由于在质量、研发和创新领域的投资,在过去的几年中取得的进步已经使软木塞的质量得到明显改善。阿莫林产品拥有国际Cork Mark标识,这是由欧洲软木联盟(C.E.Liège)、欧洲森林研究院和联合国粮食和农业组织(FAO)共同创建的标准。该标识用于表示符合质量标准的软木产品,其生产符合软木塞生产质量管理国际准则。 它是质量和可持续性发展的象征。

积极主动的团队

阿莫林与客户一起创建了一个通信平台,使其可以快速、高效地响应,为每个客户提供积极、专业的意见。该团队由许多顾问组成,其成员了解每个国家、地区的特点和文化,帮助酿酒师选择最符合其特定需求的软木塞,监控储藏条件和酒窖类型、分析系统、装瓶方法和使用的瓶子、并提供建议,以确保瓶中的瓶塞具有最佳性能。

“阿莫林非常重视与我们的合作,致力保护我们瓶中的佳酿。”

Alessandra Zorzi,Carpenè Malvolti Spa,意大利
 
QREN项目