El corcho Mitos y curiosidades

¿Sabía usted que un solo tapón de corcho puede retener hasta 392 gramos de CO2?

¿Que el corcho ya se utilizaba en el Antiguo Egipto, y que sirve para producir energía? ¿Sabía que existen numerosos estudios que demuestran que los consumidores asocian el corcho a los vinos de calidad superior?

Descubra todo lo que siempre quiso saber sobre el corcho.

El éxito del corcho a lo largo de los siglos se debe a sus propiedades únicas, que ningún tapón producido por el hombre ha sido capaz de imitar hasta la fecha: ligereza, compresibilidad, memoria elástica, recuperación gradual, impermeabilidad al líquido y resistencia al desgaste, al calor y a la descomposición.

El corcho también permite la penetración de una cantidad mínima de oxígeno en el vino después de haber sido embotellado, lo cual parece tener un impacto beneficioso. Todavía hay que investigar más para comprender todo lo que aporta el corcho a la evolución del vino.

Además, la introducción de los tapones técnicos, tales como los tapones Twin Top, tapones de champán y tapones Neutrocork ha ampliado la gama de productos de corcho disponibles para adaptarse a cada tipo de vino y segmento de mercado vinícola.

Con el tratamiento adecuado durante y después del embotellado, y para garantizar el mejor rendimiento, el corcho es un tapón sin igual.

El corcho sigue siendo tan importante hoy en día como en el pasado. Productores como Amorim lograrán superar de forma eficaz el problema del TCA y están trabajando continuamente para mejorar el rendimiento.

La investigación más reciente nos ha ayudado a comprender mejor la aportación única del corcho a la evolución del vino. Seremos capaces de utilizar esos nuevos conocimientos para mejorar todavía más nuestros productos.

No aceptamos la posibilidad de que un único tapón abarque todos los segmentos del vino. Amorim está desarrollando nuevos productos de corcho aptos para segmentos de vino específicos, respondiendo a una necesidad específica del mercado vinícola. Nuestros tapones van desde los tapones Twin Top para vinos premium hasta los tapones Neutrocork para el segmento de los vinos popular premium. Todos los tapones cumplen con los estándares más elevados de desempeño sensorial y consistencia.

La industria corchera ha realizado grandes mejoras en lo que a desempeño sensorial se refiere, en especial en los últimos cinco años. También existen nuevas iniciativas como la unidad colectiva de procesamiento de corcho, que permitirá a los pequeños productores aprovechar los últimos avances en materia de tecnología de procesamiento.

No obstante, es verdad que no todos los productores cumplen los estándares que asumen empresas como Amorim. 

Al adquirir sus productos a través de proveedores autorizados como Amorim e implementando sus propios procedimientos de control de calidad, los vinicultores podrán comprar corcho con la seguridad de que existirá un riesgo mínimo de TCA.

La producción de tapones de corcho se ubica en el centro de la economía corchera; si no existiera, las demás aplicaciones del corcho no serían viables. Los bosques estarían abandonados. Los agricultores tendrían más dificultades para resistir la presión de la deforestación de los bosques para aplicaciones más lucrativas como el eucalipto.

Es verdad que la industria corchera en su conjunto ha tardado demasiado en dar una respuesta al problema del TCA. Todo esto ha cambiado, de forma que puede demostrarse que ha habido una enorme inversión en I+D destinada a la mejora de la calidad del corcho.

La aparición de tapones alternativos fue una llamada de atención para la industria corchera. La competencia se ha mostrado positiva con respecto a la calidad.

El problema del TCA en el corcho se ha abordado de manera eficaz, mientras que los problemas relacionados con los tapones alternativos persiste; en realidad, los defensores de cápsulas de rosca niegan el hecho de que se esté abordando el problema.

En Portugal hay corcho suficiente para satisfacer la demanda durante los próximos 100 años. Como parte de un programa de reforestación a gran escala financiado por la UE, los alcornocales están registrando un crecimiento anual del 4 %. Los alcornocales de gran calidad del norte de África (Argelia, Túnez y Marruecos) están entrando en la producción comercial.

El hecho más importante es la introducción de tapones técnicos de gran calidad que permiten un uso mucho mejor del recurso natural que es el corcho.

Amorim produce tapones de gran calidad aptos para cada segmento de mercado y a todos los precios, y cree que los tapones de corcho son muy competitivos. En realidad, en algunos mercados los tapones de corcho como los tapones Neutrocork pueden costar la mitad del precio actual de los principales tapones derivados del petróleo.

Dada la importancia del tapón para el vino tras el embotellado, se anima a los vinicultores a garantizar la compra de un tapón de gran calidad. Los colaboradores del área comercial de Amorim pueden asesorarle sobre el tapón adecuado para cada vino.

Los vinicultores pueden hacer recomendaciones, pero no pueden controlar el momento en que se consume un vino Deben tener la seguridad de que el tapón durará hasta el momento de consumo recomendado, independientemente del momento en que vaya a consumirse realmente. El corcho ha demostrado ser un tapón eficaz para vinos almacenados durante décadas. Los tapones técnicos como los Twin Top, diseñados para el almacenamiento de corta o media duración, seguirán registrando un buen rendimiento en los ensayos comparativos, incluso después de un período de 5 años.

Los vinicultores pueden utilizar el corcho basándose en la certeza de que este tendrá un buen rendimiento, independientemente del momento de consumo del vino, sin correr el riesgo de oxidación prematura u olores a sulfuro de otros tapones.

Puede que los vinos no necesiten oxígeno para evolucionar, pero parece que la cantidad mínima de oxígeno que los tapones de corcho dejan penetrar es beneficiosa.

Cuando los vinos fueron totalmente privados de oxígeno, por ejemplo, en ampollas de vidrio, se comprobó también una tendencia acentuada a desarrollar olores a sulfato. De esta forma, es posible seguir registrando una evolución que implicará resultados muy distintos de los que en un principio esperan los vinicultores.

Los descubrimientos de los investigadores de la Universidad de Burdeos II sugieren que la difusión del oxígeno en los tapones naturales es más importante de lo que dijo J. Ribéreau-Gayon en 1933.

"Ribéreau-Gayon utilizó un método colorimétrico similar, pero no anotó las características de los tapones, las botellas y las condiciones de almacenamiento, factores que Lopes et al. creen que podrían ayudar a explicar parcialmente algunas diferencias entre los resultados de los estudios de 1933 y 2005."
Mills, Nancy, "Sealing themes and variations", artículo publicado en el Aust. Wine Industry Journal, octubre de 2005

La química enológica post-embotellado es una cuestión muy compleja y todavía estamos lejos de comprender todos los factores que hay en juego, mucho menos de controlarlos para todos los tipos de vino, región y vendimia. Por otro lado, el corcho ha demostrado tener un rendimiento notable desde hace ya varios siglos. Cuanto más capaces seamos de comprenderlo mejor, más conseguiremos mejorar su rendimiento.

"Intentar y crear una permeabilidad extremadamente reducida, apta para todos los vinos, dará lugar a una variabilidad de resultados no entre las botellas individuales, sino entre un vino y otro… Exigir que los vinos estén totalmente exentos de cualquier precursor de sulfato creará unas exigencias que, en este momento, no somos capaces de satisfacer (y puede que tampoco lo deseemos) de forma consistente como vinicultores."
Limmer, A., "Do corks breathe? Or the origin of SLO", Aust. & NZ Grapegrower and Winemaker, Annual Technical Issue 2005

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